BUSCAN UNIVERSITARIOS GENERAR PLÁSTICOS BIODEGRADABLES

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BUSCAN UNIVERSITARIOS GENERAR PLÁSTICOS BIODEGRADABLES

Con el objetivo de enfrentar la creciente contaminación ambiental que representa el uso de plásticos, expertos de la UNAM trabajan en la generación de elementos de fácil biodegradación y evalúan aquellos que puedan ser biodegradados.

Víctor Manuel Luna Pabello, responsable del Laboratorio de Microbiología Experimental de la Facultad de Química (FQ), indicó que en la actualidad se producen plásticos a partir del procesamiento del petróleo; algunos de ellos reutilizables, como el polietileno de alta densidad, que se emplea para envases de detergentes, agua o alimentos, y el polietileno tereftalato (PET), con el que se generan en México alrededor de nueve mil millones de botellas al año.

Pero existen otros, como el policloruro de vinilo (PVC), que se utiliza en tuberías de sanitarios; y el poliestireno, que no se vuelven a utilizar.

En el laboratorio de la UNAM, además de evaluar los plásticos comerciales, se trabaja en la valoración y conformación de nuevos materiales de fácil biodegradación. El grupo de investigación, con más de 10 años de experiencia, implementó una metodología, de estándares internacionales, que ha permitido llevar a cabo con eficacia esta labor y brindar sus servicios a la industria.

Para el proceso, utilizan una composta (materia orgánica) para simular las condiciones en la naturaleza y determinar la biodegradación del material, a partir de la generación de dióxido de carbono. En ella introducen un componente de referencia –celulosa u otro que se conozca como degradable–, y en paralelo, el nuevo material a analizar; cada 30 días, a lo largo de seis meses, observan y determinan la degradación.

Una vez concluido, hay una prueba adicional que consiste en poner semillas con el material resultante, para observar si inhibe o no el crecimiento de las plantas.

Para reducir el impacto al medio ambiente, los expertos de la UNAM se han enfocado a la generación de bioplásticos de fácil degradación, que se puedan incorporar al entorno, previamente validados por métodos aprobados nacional e internacionalmente.

Por último, el universitario destacó que para conseguir estos objetivos es necesario el apoyo de los integrantes de los diferentes departamentos académicos de la FQ. “Juntos podemos abordar una problemática ambiental nacional generada por plásticos y ofrecer alternativas”.

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